Londyńskie kanały – Regent’s Canal

Jeden z najbardziej znanych kanałów w Londynie, a mimo to często ginie na tle innych atrakcji Londynu – zupełnie niesłusznie. Dziś, mimo jesiennej już nieco aury, wybrałem się na objechanie rowerkiem całego Regent’s Canal, którego cała długość liczy 13,8 km (8,6 mili).

Na początek krótki wstęp historyczny – pomysł stworzenia kanału pojawił się ponad 200 lat temu, w roku 1802. Budowa kanału rozpoczęła się w 1812 roku i trwała do 1820 roku. Od momentu otwarcia, aż do lat 1960, kanał pełnił ważną funkcję transportową – przede wszystkim drewna, węgla i materiałów budowlanych – później jednak rolę tę przejął transport drogowy. W późniejszych latach kanał zaczął pełnić inną funkcję – wzdłuż jego chodników położono kable wysokiego napięcia (leżą one do dziś), które są zresztą chłodzone wodą z kanału i do dziś dostrzeżemy pod nogami ostrzeżenie o High Voltage.

Ok, to lecimy z fotorelacją z objazdu kanału. Ze względu na jego długość – kanał dzielę na 2 części, rozdzielone tunelem Islington (gdzie nie ma przejścia i musimy ominąć kanał górą).

I. Little Venice do tunelu Islington.

Zaczynamy od jednego z wyjść ze stacji Paddington, które wychodzi wprost na Paddington Basin.

Paddington Basin

Paddington Basin

A już za jakieś 300 metrów mamy Little Venice, czyli londyńską, małą Wenecję.

Little Venice

Little Venice

Little Venice II

Little Venice II

Little Venice III

Little Venice III

Przechodzimy przez most i zaczynamy wędrówkę kanałem Regent, którą zaraz po przejściu tunelem musimy przerwać – pojawia się bowiem fragment prywatny kanału, do którego wstęp mają tylko mieszkańcy przycumowanych tam barek. Tak więc jump on the street i kierujemy się mniej więcej linią kanału, który – aby nie było za łatwo – niebawem znika w kolejnym tunelu 😉

Regents Canal - teren prywatny

Regents Canal – teren prywatny (idziemy chodnikiem przy ulicy)

Tutaj mapka, gdzie należy podążać, aby z powrotem wejść na ścieżkę nad kanałem.

Kanal Regent - mapka przy Little Venice

Kanal Regent – mapka przy Little Venice

A potem już niezakłócona wędrówka bądź przejażdżka, aż do odległego o jakieś 5 km tunelu Islington. W międzyczasie tunel wpływa do Regent’s Park i tym samym do London ZSL ZOO.

Kanal Regent I

Kanal Regent I

Mijamy most, pod którym wybuchła w 1874 roku barka wypełniona prochem strzelniczym (3 osoby zginęły, most wymieniony w 5 dni):

Blow up bridge

Blow up bridge

A niedaleko potem charakterystyczna pływająca chińska restauracja na barce, w której można posilić się na miejscu lub odebrać jedzenie przepływając obok barką:

Chinska Restauracja na barce

Chinska Restauracja na barce

I jesteśmy już rzut beretem od Camden Lock, które było dziś (sobota) pieruńsko zatłoczone.

Camden Lock I

Camden Lock I

Camden Town

Camden Town

Po przejściu przez most Camden Lock Market i powrót na ścieżkę kanału, bardzo mocno zmienia się klimat na kanale. Z niedzielno-spacerowego robi się nieco undergroundowo-outsiderski, architektura pobliskich budynków robi się do tego bardziej industrialna. Ta część kanału jest też zdecydowanie mniej oblegana przez odwiedzających Camden.

Magazyn I

Magazyn przy kanale Regent

Budynki przy kanale

Architektura przy kanale Regent

Po jakimś czasie docieramy do Granary Square

Granary Square

Granary Square

No i zaraz potem mamy tunel Islington..

Tunel Islington

Tunel Islington

..czyli przerwa w zwiedzaniu kanału, wynurzamy się na ulice Islington, aby po kilkuset metrach wrócić z powrotem (albo zakończyć, dystans od Little Venice do tego miejsca to około 4 mil). Tutaj mapa trasy na Google.

II. Islington do Limehouse Basin.

Ta część kanału Regent jest nieco mniej ruchliwa niż wcześniejsza, klimatem trochę bardziej posh (pewnie przez ocierające się o tę okolicę Shoreditch i pobliski Islington).

Architektura przy kanale

Architektura przy kanale

Łódka ratunkowa przy kanale

Łódka ratunkowa przy kanale

Atrakcji jest tutaj zdecydowanie mniej niż w poprzedniej części, do najważniejszych należy zaliczyć ciekawe połacia zieleni – np Victoria Park:

Victoria Park

Victoria Park, photo credit: https://www.flickr.com/photos/rimski

Regents Canal IV

Regents Canal IV

 

Oraz jedyną chyba w Londynie pływającą księgarnię:

Ksiegarnia na barce

Ksiegarnia na barce

Po minięciu kilkudziesięciu biegaczy, rowerzystów i nieco większej liczby spacerowiczów – docieramy do wschodniego zakończenia Regent’s Canal, czyli Limehouse Basin, a w nim kilkadziesiąt barek oraz jachtów.

Limehouse Basin

Limehouse Basin

Limehouse Basin II

Limehouse Basin II

Tyle z wyprawy do Regent’s Canal – pozostaje powrót z najbliższej stacji, w tym przypadku jest to stacja kolejki DLR – Limehouse. Podsumowując – kanał Regent może być celem samym w sobie do zwiedzenia, może też być punktem wyjściowym do odwiedzenia innych atrakcji Londynu – te najważniejsze & jednocześnie bliskie kanałowi – postarałem się umieścić na tej profesjonalnej mapce 😉

Regent's Canal mapa atrakcji

Regent’s Canal mapa atrakcji

Przydatne linki:
– Oficjalna strona o Regent’s Canal
Camden Lock Market
London ZOO

A już niebawem inna, zdecydowanie mniej popularna część londyńskich kanałów – stay tuned!